(Reuters) BEIJING / PARIS – El Grupo PSA y su socio Dongfeng Motor acordaron recortar miles de empleos en China y eliminar dos de sus cuatro plantas de ensamblaje compartidas, según un documento visto por Reuters, en un último intento por frenar las crecientes pérdidas a medida que el mercado automotriz más grande del mundo pierde fuerza.
Dongfeng Peugeot Citroen Automobiles (DPCA), la empresa conjunta de los fabricantes de automóviles con sede en Wuhan, China central, reducirá a la mitad su fuerza laboral a 4.000 cuando cierre una planta y venda otra según los planes acordados el mes pasado entre el CEO de PSA, Carlos Tavares, y el presidente de Dongfeng, Zhu Yanfeng.
Ambos fabricantes de automóviles declinaron hacer comentarios sobre los detalles de sus planes de reestructuración.
«Estamos trabajando con nuestros socios para mejorar el rendimiento general de nuestro negocio en China en todas sus dimensiones«, dijo un portavoz de PSA.
El acuerdo podría evitar una amenaza de retirada por parte de PSA, según dos fuentes del fabricante de automóviles francés que dijeron que su CEO había señalado que PSA podría salir de la asociación de 27 años con su accionista del 12,2 por ciento, Dongfeng, o incluso abandonar China por completo.
«Estamos a un paso de tener que retirarnos de China«, dijo una persona cercana a la junta de PSA. «Realmente es así de serio«.

PSA está intentando reiniciar en condiciones adversas. El mercado chino se contrajo el año pasado por primera vez desde la década de 1990 y se espera que disminuya otro 5 % en 2019, debido al empeoramiento de una guerra comercial entre Estados Unidos y China.
Muchos fabricantes de automóviles occidentales ya estaban luchando antes de la recesión, ya que los consumidores chinos abandonaron sus marcas del mercado medio por competidores nacionales cada vez más firmes, incluidos los socios locales de los fabricantes globales.
Los profundos problemas de PSA en China se remontan aún más, abarcando cuatro años de ventas en picada .
Sus ventas en el país se redujeron casi tres veces a 251,700 vehículos el año pasado desde un máximo de 2014 de 731,000.
«No nos rendiremos«, dijo un portavoz de PSA. «Todavía estamos siguiendo nuestro plan de acción para reducir los costos fijos».
DPCA ahora cerrará su planta de ensamblaje original, Wuhan 1, y volverá a desarrollar el sitio en una asociación comercial con el gobierno local, de acuerdo con los planes. Las herramientas y la producción de la fábrica se transferirán a las instalaciones de Wuhan 3.
El número de empleados en DPCA caerá a 5,000 de 8,000 a fines de 2019 y a 4,000 dentro de otros tres años, ya que también vende su instalación inactiva de Wuhan 2, según el documento, que señaló las discusiones en curso con compradores potenciales no identificados.
Los vehículos de bajo rendimiento se reducirán a medida que las alineaciones de Peugeot y Citroen se racionalicen en torno a modelos más rentables, reflejando la estrategia de respuesta europea que ahora impulsa márgenes récord en los mercados nacionales de PSA.
Los tratos de los fabricantes de automóviles a menudo han sido difíciles, y los ejecutivos de PSA, incluido Tavares, han expresado su frustración con la administración de DPCA. En un informe del 7 de agosto de se supo que Dongfeng se estaba preparando para deshacerse de su participación en PSA, adquirida en un rescate de 2014.
Interrogado por analistas sobre las operaciones en China, Tavares prometió durante la convocatoria de ganancias del 24 de julio de PSA para «acelerar la reducción de costos variables, reducir el costo fijo» y aumentar los precios.

«Nuestro socio tiene la misma mentalidad«, dijo sobre Dongfeng. «También quieren acelerar«.
La reestructuración enfrenta obstáculos, entre otros, el desafío de encontrar un comprador para la planta Wuhan 2 en medio de la creciente incertidumbre, aunque las restricciones del gobierno chino en los sitios nuevos pueden ayudar.
En los últimos 18 meses, el presidente de Dongfeng, Zhu, intentó persuadir repetidamente a Honda o Nissan para que se hicieran cargo de una de las plantas de DPCA, informó Reuters el 1 de agosto.
Por separado, Dongfeng está explorando opciones para su participación de 2.200 millones de euros (2.500 millones de dólares) en PSA, incluida una posible desinversión, dijeron personas con conocimiento del asunto. fuente europe.autonews.com