El centro de tecnología de General Motors en Herzliya se inauguró en 2008 y fue el primero de un importante fabricante de automóviles en Israel.

TEL AVIV, Israel – En la época en que General Motors estaba matando marcas, recortando empleos y cerrando plantas mientras se dirigía en espiral a la bancarrota, sus principales ejecutivos apostaron en un rincón poco conocido del mundo automotriz que ahora está pagando dividendos.
GM abrió un centro técnico en la ciudad costera israelí de Herzliya en 2008, un año antes de que se acogieran al Capítulo 11, convirtiéndose en el primer fabricante de automóviles importante en asegurarse su lugar en lo que se ha convertido en un oasis para nuevas empresas de movilidad a la par de lo que ocurre con Silicon Valley.

«Comprendieron que este era el futuro de la compañía«, dijo en una entrevista Gil Golan, un empresario de GM que presionó para el Centro Técnico Avanzado y ahora es su director ejecutivo. «Era como un bebé«

Desde el momento que GM puso un pie en Israel, docenas de fabricantes de automóviles y proveedores de Nivel 1, incluidos BMW, Hyundai, Bosch y Lear, han abierto centros similares en ese país para aprovechar el talento existente allí . Ford Motor, que adquirió la compañía israelí de visión artificial SAIPS en 2016, inauguró formalmente su propio centro de I + D en Tel Aviv la semana pasada.
El desarrollo tecnológico de las Fuerzas de Defensa de Israel ha infundido un sentido de madurez y liderazgo entre los empresarios israelíes. Y muchas tecnologías autónomas, desde sistemas de ciberseguridad hasta sensores de radar y lidar, tienen sus raíces en aplicaciones militares.
La cultura que fomenta la toma de riesgos, dicen los líderes locales, se deriva de una falta histórica de recursos naturales y una creencia arraigada de que los israelíes pueden superar los desafíos creando algo donde no existe nada.
«Vamos por lo imposible«, dijo Gil Golan. «Así es como somos educados desde la infancia«.
Si bien el país produce talento en múltiples áreas, la industria automotriz se ha convertido en un jugador importante en los últimos años.
Desde 2013, se han invertido unos 6.000 millones de dólares en nuevas empresas para la movilidad autónoma de alta tecnología, según datos de EcoMotion, una organización sin fines de lucro que lanzó una conferencia anual de movilidad en Tel Aviv ese año. Desde entonces, el número de nuevas empresas de movilidad ha aumentado a 644 desde 87, dicen los organizadores. Ellos representan alrededor del 10 por ciento de las startups totales del país.
«Nos estamos convirtiendo en este centro de movilidad que todos vienen a intercambiar ideas, probar y desarrollar«, dijo Orlie Dahan, directora ejecutiva de EcoMotion, a Automotive News.
El fabricante de automóviles había estado explorando en la región desde fines de la década de 1990, pero tener presencia física antes de que muchos competidores ayudaron a GM a atraer para si a los mejores talentos, y mantenerlos después de que sus rivales siguieran su ejemplo.
El sitio de hoy tiene aproximadamente 350 empleados, en su mayoría científicos informáticos e ingenieros eléctricos, en 50,000 pies cuadrados de espacio de oficinas. Se expandió a una segunda ubicación a unas cuadras de distancia a fines de 2017.
El sitio está al lado de las oficinas de 1,700 empleados de Apple, cerca de Amazon y aproximadamente a media milla de Microsoft, todos los cuales buscan talentos similares, dijo Golan.
Los trabajadores de GM ayudan a desarrollar el hardware del sensor y son directamente responsables de las múltiples innovaciones en los vehículos de hoy, incluido un mapa en la aplicación MyChevrolet para los usuarios del vehículo eléctrico Bolt que muestra a qué distancia puede llevarlos el automóvil y las ubicaciones de los cargadores cercanos. El equipo también fue responsable de la interfaz de la aplicación OnStar en Europa..
«Este es mi inicio«, dijo Golan sobre las operaciones de la compañía en Israel. «Estoy construyendo algo desde cero. La industria automotriz tiene una gran historia que contar. Estamos impactando a la sociedad y [los trabajadores] queremos ser parte de algo grande«.

El Centro de Investigación Ford, Israel, está al lado de las oficinas de SAIPS, y en conjunto, los dos ocupan aproximadamente 5,000 pies cuadrados, según Udy Danino, fundador y CEO de SAIPS.

Ford ahora espera replicar ese éxito. El fabricante de automóviles ha estado buscando talento en Israel durante la última década, pero la semana pasada, se comprometió más firmemente con un centro de investigación aquí.
El presidente ejecutivo Bill Ford asistió al corte de cinta del centro junto con su familia, incluido su hijo Will, Bill Ford dijo que es importante que el fabricante de automóviles tenga una presencia permanente en el país.
«Ford necesita que nuestra red sea lo más amplia posible y que podamos llegar a los innovadores donde sea que estén«, dijo a Automotive News.»Israel es un hervidero de innovación en este momento. Necesitamos estar muy cerca del ecosistema que se desarrolla aquí» .

La visita de Bill Ford ( con la tijera en la mano) la semana pasada fue la primera a Israel. Nadó en el Mar Muerto, recorrió la antigua fortaleza de la cima de la montaña de Masada y recorrió la región de los Altos del Golán. Planeaba visitar Jerusalén después de asistir a la apertura del centro de I + D.

Dijo que admiraba la capacidad del país para innovar a través de luchas, ya sea la creación de sistemas de riego únicos en un clima desértico o la adopción de prácticas militares de primer nivel debido a las constantes tensiones en la región.
La historia de Ford Motor hace que la llegada de la compañía a Israel sea particularmente notable. Se sabe que el fundador Henry Ford adoptó opiniones antisemitas, aunque Bill Ford, su bisnieto, ha apoyado varias causas judías.
El fabricante de automóviles fue el único patrocinador de la transmisión de Schindler’s List de NBC sin comerciales de 1997, y Ford ha donado y apoyado a la USC Shoah Foundation del cineasta Steven Spielberg. Bill Ford recibió el Premio al Embajador para la Humanidad en 2015.
«No soy un profeta; no puedo decirles cuándo habrá vehículos autónomos en la carretera«, dijo Dahan. «Lo que puedo decirles es que cada vehículo autónomo tendrá algún tipo de tecnología israelí«.